Мария Кюри-Склодовская (Открытие полония и радия) - Физика в школе

Перейти к содержимому

Главное меню

Мария Кюри-Склодовская (Открытие полония и радия)

 

Мария Кюри-Склодовская (Открытие полония и радия)


Мария Кюри родилась 7 ноября 1867 г. в польской семье преподавателя средней школы в Варшаве и там же окончила русскую гимназию. По окончании гимназии она несколько лет была учительницей и принимала участие в студенческих революционных кружках, в результате чего ей пришлось уехать за границу.
В 1895 г. в Париже она вышла замуж за Пьера Кюри, занимавшего в то время должность профессора в Физической школе в Париже. Работы над радиоактивными веществами ими были начаты в 1897 г. в тяжелых условиях. Вот как описывает М. Кюри условия, в которых после открытия радия протекала работа по получению первых миллиграммов радиевой соли, для чего нужно было химически переработать несколько тонн исходного материала:
«Особенно важен был вопрос о помещении,— мы не знали, где нам можно вести химическую переработку. Пришлось организовать ее в заброшенном сарае, отделенном двором от мастерской, где находился наш электрометрический прибор (изобретенный П. Кюри и служивший для контроля и регулировки процесса получения радиевой соли). Это был барак из досок, с асфальтовым полом и стеклянной крышей, недостаточно защищавшей от дождя, без всяких приспособлений; в нем были только старые деревянные столы, чугунная печь, не дававшая достаточно тепла, и классная доска, которой так любил пользоваться Пьер Кюри. Там не было вытяжных шкафов для опытов с вредными газами; поэтому приходилось делать эти операции на дворе, когда позволяла погода, или же в помещении при открытых окнах. В этой «богатой» лаборатории мы работали почти без помощников два года, ведя сообща как химическую обработку, так и изучая излучения "получаемых нами все более и более радиоактивных продуктов...».
В 1903 г. Кюри получила медаль Дэви и разделила с Г. Беккерелем, которому принадлежит открытие излучения у урана, Нобелевскую премию. Именем Кюри названа единица радиоактивности, лежащая в основе количественного определения радиоактивности. В 1921 г. от американских женщин М. Кюри получила грамм радия за ее заслугой перед наукой. В то время при незначительном мировом количестве радия этот дар представлял интерес даже для лица, получившего первые миллиграммы этого металла. На склоне своих дней М. Кюри могла наблюдать пышный расцвет учения о радиоактивных явлениях и успешные опыты то вызыванию радиоактивности у обыкновенных элементов (расщепление атома), в чем не последнюю роль «играли и работы ее дочери Ирены Кюрю-Жолно.
4 июля 1934 Мария Кюри-Склодовская скончалась в возрасте 67 лет.
С ее именем связано одно из самых блестящих и плодотворных открытий в области физики и химии в конце XIX века. Вместе со своим супругом, французским физиком Пьером Кюри (трагически погибшим в 1906 г. под колесами ломовика) ею в июле 1898 г. был открыт новый элемент полоний, а в декабре - радий. Это открытие послужило основанием для учения о радиоактивных явлениях и привело к развитию всех исследований в области наших знаний о строении материи. Открытые элементы - полоний и радий - оказались представителями многочисленного семейства радиоактивных элементов, которые отличаются от обычных тем, что атомы их неустойчивы и распадаются сами по себе с большей или меньшей скоростью. Этот распад сопровождается выделением больших количеств тепла, ряда лучей и приводит к переходу одного химического элемента в другой. Таким образом, открытие радиоактивных элементов разрушило веками сложившееся представление об атоме как о чем-то простейшем в природе и не раздаваемом никакими средствами и воочию показало возможность превращения элементов. Так, установлено, что радий получается в результате распада атомов урана и в свою очередь дает жизнь эманации или радону; этот элемент, будучи газообразным телом, ни физически, ни химически не похож на радий, являющийся металлом, подобным барию, кальцию и стронцию, наконец, и сама эманация, распадаясь через ряд радиоэлементов, превращается в свинец.
В этом заключается громадное революционизирующее влияние открытия супругов Кюри «а современную физику и химию.
Лучи радиоактивных элементов действуют на фотографическую пластинку, делают воздух проводником электричества и заставляют светиться в темноте целый ряд природных и искусственных соединений. Значительно действие лучей этих веществ и на живую природу, откуда возникло применение радиоактивных веществ в медицине. Лучами радия в настоящее время с успехом пользуются при лечении раковых заболеваний. Эманация радия используется при лечении дыхательных путей и органов.
В последующее время лучами радия стали пользоваться для просвечивания металлов и тем самым устанавливать доброкачественность отливок и изделий из них. Это применение основано на способности у лучей радия (гамма) проходить через материю. Как теперь известно, ничтожные количества радиоэлементов находятся всюду, но нет нигде на земном шаре сколько-нибудь богатых руд этого элемента, и добыча радия требует переработки огромных количеств сырья.
К 1934 году со времени открытия радия супругами Кюри в распоряжении у всего человечества находилось не более 500 грамм этого драгоценного элемента. Поэтому великая заслуга супругов Кюри заключается также и в том, что в результате напряженной работы они сумели путем длительных химических операций выделить первые миллиграммы его чистой соли.

Назад к содержимому | Назад к главному меню