Эдисон Томас Альва - Физика в школе

Перейти к содержимому

Главное меню

Эдисон Томас Альва - Физика в школе

 
Томас Альва Эдисон
Томас Альва Эдисон  (1847-1931)

Томас Альва Эдисон родился в 1847 г. в городке Милане пограничного с Канадой штата Огайо. Американские Милан, Вена, Петербург и прочие города с громкими названиями, придуманными эмигрантами из Европы весьма далеки по импозантности от своих европейских тезок, но зато население их было весьма замечательным. Оно составлялось из отборных по энергии и смелости, предприимчивости и изобретательству, нередко и по преступности и алчности людей, выброшенных из недр Старого Света, переживавшего муки капиталистических родов. Предки Эдисона были голландскими мельниками, эмигрировавшими в Америку в 1730 г. Отец Эдисона — Самуил занимался сельским хозяйством, торговлей хлебом и лесом и промышленной деятельностью, переселялся из одного места в другое и, наконец, обосновался в 1854 г. в Порт-Гуроне (штат Мичиган). Здесь молодой Эдисон получил первое весьма кратковременное образование в народной школе. Педагоги Порт-Гурона признали Эдисона тупицей, и отец взял его из школы, предполагая приспособить в качестве подручного к своим делам. Однако мать Эдисона, школьная учительница не оставила мальчика и занялась его домашним образованием.
В течение пяти лет Эдисон, пользуясь местной библиотекой, проглотил массу книг самого разнообразного содержания. Он даже пытался проникнуть в тайны знаменитых «Математических начал натуральной философии» Исаака Ньютона. Биографы обычно придают мало значения этим и дальнейшим самообразовательным научным занятиям Эдисона, в действительности же они оказали большое влияние на его изобретательское творчество. Эдисон не был простым изобретателем, приходящим интуитивным путем к изобретательским идеям, он был изобретателем ученым хотя весьма своеобразным. Недаром он любил говорить, что гениальность — это девяносто девять процентов упорного труда и один процент вдохновения.
Подавляющее большинство изобретений Эдисона не самостоятельны в смысле приоритета, но они являются таковыми в смысле доведения изобретательской идеи до изумительного практического совершенства - Эдисон достигал этого длительным, кропотливым и упорным научным исследованием. Эдисоновский метод научного исследования столь своеобразен, столь не похож на общепринятый, что он обычно остается непонятым и незамеченным. Метод Эдисона в некоторой степени схож с методом Фарадея - этого самоучки без официального образования, который в научных достижениях и изобретениях превзошел самых знаменитых академических ученых своего времени. Эдисон, в противоположность Фарадею, не любил, к сожалению, заниматься литературным изложением своих научных изысканий, опытов и изобретений, записи же и дневники его до сих пор мало изучены. Вот почему мы лишены возможности составить себе сколько-нибудь полное представление об эдисоновском методе. По существу метод этот был подлинно научным и заключался в тщательном изучении явлений, в выдвижении предположений (гипотез) об их сущности, в построении теории и ее опытной проверке. Однако по форме он был весьма своеобразен.
Эдисон не любил математики и обычной академической физики и химии. Производя бесчисленные опыты, он обобщал их по-своему, по-своему выводил из них следствия, по-своему проверял предположения о сущности явлений, по-своему разрабатывал теорию. Так как Эдисон по тем или иным причинам часто скрывал свои руководящие теоретические идеи, то его опыты нередко производят впечатление беспорядочного нагромождения. В действительности это не так,— Эдисон был глубоким теоретиком, упорно добивавшимся реализации теории на практике. Эдисоновские теории плохо известны пожалуй, даже неизвестны, но практические результаты ясно показывают, что его изобретения не были плодами счастливых случайностей.
Первое запатентованное изобретение Эдисона - это электрический счетчик голосов. Изобретение было сделано пятнадцатилетним телеграфистом Эдисоном в 1868 г. Уже с 12 лет он вынужден был зарабатывать себе на хлеб, промышляя продажей газет и съестных припасов в поездах. В 1868 г. Эдисон поступил на службу телеграфистом и разъезжал по разным городам США и Канады. Первое изобретение обмануло надежды изобретателя на денежную выручку, но в 1869 г, Эдисону повезло: за изобретенный им телеграфный аппарат для передачи биржевых курсов, биржевой тиккер, он получил 40 ООО долларов. Бросив службу. Эдисон переехал в 1869 г. в Нью-Арк (около Нью-Йорка), где основал знаменитую лабораторию изобретений. В 1876 г. эта лаборатория была перенесена в Менло-Парк (городок недалеко от Нью-Йорка), а затем, в 1887 г., в Вест-Орендж.
Наиболее крупные изобретения Эдисона были сделаны в Менло-Парке. В 1929 г., к пятидесятилетнему юбилею лампочки накаливания, известный американский «автомобильный король» Генри Форд восстановил в Дирборне здание и обстановку Менло-Парка такими, какими они были в 1876 — 1887 гг. Лаборатория Эдисона состояла из конторы и библиотеки, зала с измерительными приборами, гальванометрами, электрометрами, фотометрами, спектроскопами и другими точными инструментами, химической лаборатории, мастерской для изготовления динамомашин. центральной электростанции и вспомогательных помещений. Это был, пожалуй, первый в Америке научно-технический исследовательский институт. подобный тем. которые ныне имеются у всех крупнейших капиталистических компаний и в которых работают видные ученые.
Организация Эдисоном крупной исследовательской лаборатории не была случайной прихотью. Он выступил на поприще изобретательства в момент начала бурного капиталистического развития США. После окончания гражданской войны Севера против Юга (1863 - 1865 гг.). войны, которая по характеристике В. И. Ленина имела «величайшее всемирно историческое прогрессивное и революционное значение» молодой американский капитализм начал семимильными шагами опережать своих европейских собратьев и конкурентов. Если в 60-х годах прошлого столетия совокупные капиталы, вложенные в фабрично-заводскую промышленность Англии, Франции и Германий, достигали 6895 млн. долларов, а США 1907 млн. долларов, то в 1894 г. это соотношение превратилось в 10 520 и 9498 млн. долларов. США догнали три вместе взятые капиталистические страны мира. Научно-изобретательская деятельность Эдисона была одним из проявлений этого невероятного по своим темпам капиталистического развития. С момента, когда Эдисон в 1868 г. сделал первую патентную заявку на электрический счетчик голосов, он в течение шестидесяти лет запатентовал свыше 3000 изобретений. Среди них были такие крупнейшие, как электрическая лампочка накаливания, фонограф и кинематограф, но также и более мелкие, вроде обыкновенного лампового патрона, выключателя, рубильника, плавкого предохранителя, вощеной бумаги, рупора, ротатора, гигрометра и пр. Множество изобретений остались незапатентованными, так как Эдисон считал, что они или не имеют практического значения или же должны оставаться секретом эдисоновской лаборатории изобретений. Мы рассмотрим здесь четыре основные группы изобретений Эдисона: телеграф и телефон, электрическое освещение, фонограф и кинематограф, наконец, изобретения менее известные среди широкой публики, но весьма важные, вроде щелочного аккумулятора, метода магнитного обогащения железной руды и др.
Первым крупным изобретением (1869 г.) Эдисона в области телеграфии было изобретение способа многократного телеграфирования по одному проводу (дуплекс и квадруплекс). Идея этого изобретения весьма проста.
При обыкновенной телеграфной передаче посылаемый со станции отправления электрический ток-сигнал поступает в электромагнит приемной станции. возбуждает электромагнит и заставляет его притягивать рычажок пишущего прибора. Таким образом, электромагнит — это существенная часть прибора приемной станции, но он совершенно излишен на станции отправления. Однако для обратной связи, т. е. возможности на станции отправления в свою очередь получать телеграммы со станции приема, аппараты обеих станций устраиваются совершенно одинаковым образом. Но тогда нельзя уже посылать одновременно встречные сигналы, которые будут мешать друг другу. Чтобы устранить этот недостаток. Эдисон присоединил к обычной обмотке электромагнита вторую обмотку такого рода, что электромагнит станции отправления сделался нечувствительным к «своим», т. е. посылаемым со станции, сигналам, но хорошо реагировал на сигналы, прибывающие с другой станции. Устройство электромагнитов для четырехкратного телеграфирования более сложно, но основано на том же принципе. Заметим, что многократное телеграфирование было осуществлено в Европе до Эдисона (Гинтль, Фришен, Сименс и Гальске), но в Америке к нему самостоятельно пришел Эдисон. Дуплекс и квадруплекс сохранили свое значение до сих пор, поскольку не всегда выгодно пользоваться весьма сложными и дорогими аппаратами Бодэ, Сименса и др.
Другое изобретение Эдисона, имеющее большое значение, особенно в подводной телеграфии, принцип которого остался неизменным по настоящее время, это - аппарат для автоматического телеграфирования. Текст телеграммы записывается на бумажной ленте путем пробивания соответствующих отверстий, лента же пропускается через телеграфный аппарат и замыкает и размыкает ток своими отверстиями. Заметим, что опять-таки независимо от Эдисона это изобретение было сделано рядом других лиц (Лаурицеп, Уитстон и др.).
В области телефонии главным изобретением Эдисона является всем известный угольный микрофон (1876 г.). До эдисоновского изобретения в телефонах Белля, микрофон имел такое же устройство, как и телефон: к постоянному магниту с проволочной катушкой примыкала мембрана, колебания которой вызывали наведенные токи, передававшиеся в катушку телефонного магнита. Токи эти были настолько незначительны, что передача действовала лишь на относительно небольших расстояниях. Заменив электромагнит куском угля и введя в цепь трансформирующую ток катушку, а также гальванический элемент, Эдисон сделал возможной телефонную передачу на весьма значительные расстояния.
Одновременно с Эдисоном угольный микрофон был изобретен Юзом. В связи с этим между Эдисоном и Юзом возник весьма резкий спор о приоритете. По этому поводу известный физик Томсон-Кельвин указал, что если уж говорить о приоритете. то до Эдисона и Юза угольные микрофоны были предложены инженерами дю-Монсель (1856) и Клерак (1865). Заметим, однако, что одно важное усовершенствование угольного микрофона, безусловно, принадлежит Эдисону, именно, замена контакта двух углей сдавливанием лишь одного куска угля. Чтобы получить угольную пластинку необходимого качества, Эдисону пришлось преодолеть большие затруднения. Путем многочисленных опытов ему удалось в конце концов изготовить угольную массу, которая обладала весьма большой чувствительностью к изменениям давления колеблющейся мембраны.
Впрочем, и микрофон Эдисона имел предшественников в виде микрофонов с угольным порошком, самый ранний из которых — это микрофон Гуннинга. Здесь еще раз оправдывается известное указание Маркса, что критическая история технологии показывает, как мало какое-либо изобретение можно приписать одному лишь лицу.
Наиболее поразительным открытием Эдисона в области электромагнитной связи является открытие так называемого эффекта Эдисона. Правда, сам Эдисон не использовал технически это открытие, но оно сделалось основой всей современной радиотехники и ряда отраслей электротехники. Сущность эффекта Эдисона заключается в следующем.
Если в обыкновенную электрическую лампу впаять дополнительную металлическую проволочку и присоединить ее, равно как и полюса лампы, к батарее, то нетрудно обнаружить наличие тока между накаленной нитью и проволочкой. Теперь говорят, что накаленная нить испускает поток электронов, который направляется к металлической проволочке, заряженной положительным электричеством. Современные катодные детекторы и усилители, ламповые генераторы и преобразователи основаны на применении эффекта Эдисона.
Наиболее крупное по своему промышленно-техническому значению изобретение Эдисона — это лампочка накаливания. Еще до Эдисона, знаменитый русский изобретатель А. П. Ладыгин изобрел такую лампу, однако Ладыгину вследствие неблагоприятных условий, в которых он работал, не удалось добиться изготовления достаточно прочной и практически пригодной нити. Этого добился Эдисон путем большой научно экспериментальной работы, проводившейся в течение многих лет. Эдисон перепробовал огромное количество (свыше 6000 образцов) всевозможных материалов, для добывания которых он посылал агентов в самые отдаленные страны. Пригодной оказалась обугленная нить из одного сорта японского бамбука. Так как во многих книжках сущность изобретения Эдисона освещается весьма поверхностно и даже неправильно, то целесообразно здесь привести некоторые отрывки из подлинного патента Эдисона, выданного в 1880 г. - 60 лет назад.
«Патент № 223898 от 27 января 1880 г.
Настоящим доводится до сведения всех заинтересованных лиц. что я, Томас Альва Эдисон, из города Менло-Парка, в штате Нью-Джепси. в Соединенных Штатах Северной Америки, изобрел улучшение в электрических лампах и способ изготовления их, описание которого приводится ниже.
Целью настоящего изобретения является производство электрических ламп, дающих свет путем накаливания, причем лампы обладают высоким сопротивлением, что позволяет практически осуществить дробление электрического света. Изобретение предусматривает светящееся тело из угольной проволоки или листков, свернутых спиралью или каким-нибудь другим способом так, чтобы обладать большим сопротивлением прохождению электрического тока и одновременно иметь лишь очень небольшую поверхность излучения. Изобретение также предусматривает помещение такой горелки высокого сопротивления в почти абсолютный вакуум, чтобы предохранить проводник от окисления и повреждения атмосферным воздухом. Электрический ток вводится в колбу, из которой выкачан воздух, посредством платиновых проволок, впаянных в стекло.
Изобретение также предусматривает способ изготовления угольных проводников высокого сопротивления, пригодных для получения света путем накаливания и метод достижения безукоризненного контакта между металлическими проводниками или вводными проволоками и угольным проводником. До сих пор для получения света путем накаливания применялись угольные стерженьки сопротивлением от 1 до 4 омов, помещенные в закрытые сосуды, в которых атмосферный воздух был заменен газами, не соединяющимися химически с углеродом. Сосуд, содержащий горелку, делался из стекла, приклеенного к металлическому основанию. Соединение между вводными проволоками и углем достигалось путем зажимания угля в металлических зажимах. Вводные проволоки всегда были больших размеров, чтобы сделать их сопротивление во много раз меньшим, чем у горелки. Вообще стремления прежних изобретателей были направлены к уменьшению сопротивления угольного стержня Недостатком этого способа является то, что большое количество ламп, имеющих сопротивление от 1 до 4 омов, не может работать при параллельном включении без применения питающих проводов огромных размеров. Кроме того, вследствие низкого сопротивления лампы вводные проволоки должны быть больших размеров и хорошими проводниками. Кроме того, стеклянный сосуд не может оста ваться плотным в том месте, где через него проходят и вмазываются провода. Вследствие этого уголь расходуется. Для достижения устойчивости угля необходимо иметь почти абсолютный вакуум, особенно в тех случаях, когда уголек имеет малые размеры и высокое электрическое сопротивление.
Применение какого-нибудь газа, имеющего в колбе атмосферное давление, хотя бы и не действующего на углерод, все же вызывает со временем его уничтожение путем «воздушного размыва» или трения, производимого быстрым прохождением воздуха над слегка шероховатой, сильно нагретой поверхностью угля. Я изменил существовавшую практику в противоположном направлении. Я нашел, что даже хлопчатобумажная нитка, правильно обугленная и помещенная в закрытую стеклянную колбу, из которой выкачан воздух до давления в одну миллионную долю атмосферы, представляет сопротивление от 100 до 500 Ом прохождению электрического тока и что она абсолютно стойка при очень высоких температурах. Если нить или какое - нибудь волокнистое растительное вещество, оставляющее после нагрева в закрытом сосуде углеродистый остаток, будут свернуты в виде спирали и обуглены, то возможно будет получить сопротивление, достигающее 2000 Ом и в то же время, обладающее излучающей поверхностью не свыше «3/16 кв. дюйма.
Предмет моего изобретения состоит в следующем:
1. Электрическая лампа, дающая свет путем накаливания, состоящая из угольной нити высокого сопротивления, изготовленной описанным способом и прикрепленной к металлическим проволокам, как указано.
2. Сочетание угольных нитей с приемником, изготовленным целиком из стекла, и проводниками, проходящими через стекло, причем из этого приемника выкачан воздух, в целях, описанных в тексте патента.
3. Угольная нить или полоска, свернутая спиралью и присоединенная к электрическим проводникам таким образом, что только часть поверхности угольного проводника будет открыта для излучения света, как описано.
4. Вышеописанный способ присоединения платиновых контактных проволок к угольной нити и обугливание обеих в закрытой камере, как описано.
Подписано мною в день первый ноября 1879 г. Томас Л. Эдисон
Свидетели: С. Л. Гриффин Джон Ф. Рандольф».

Некоторые исторические справки помогут, как следует, уяснить себе содержание патента.
До появления ламп накаливания для электрического освещения пользовались дуговыми лампами. Особенности дуговых ламп заключаются в следующем: они обладают весьма малым сопротивлением, требуют большой силы тока и весьма постоянного режима напряжения. Вот почему первоначально каждую дуговую лампу приходилось питать от отдельного источника: параллельное соединение нескольких ламп считалось невозможным, так как выключение или расстройство одной лампы немедленно чувствительным образом отражалось на остальных и выводило их из строя. Кроме того, для питания более или менее значительного количества параллельно включенных ламп требовались подводящие провода большой толшины.
Впервые эту, якобы неразрешимую проблему дробления света в отношении дуговых ламп блестяще разрешил русский изобретатель П. Н. Яблочков путем замены постоянного тока переменным и введением в цепь конденсаторов и трансформаторов. Когда Лодыгиным впервые была предложена лампочка накаливавания, то недостатки этой лампы по сравнению с усовершенствованной лампой Яблочкова были таковы, что Яблочков продолжал верить в победу его лампы над соперницей. Однако изобретение Эдисона положило конец этим иллюзиям. Как видно из текста патента, Эдисону удалось добиться замены существовавших в его время угольных ламп с сопротивлением в 1—4 Ома угольными лампами с сопротивлением порядка сотен и даже тысяч Омов. Этим была окончательно разрешена проблема дробления электрического света. Изобретя лампочку накаливания, Эдисон начал работать над тем, чтобы придать ей широкое потребительское значение. Он усовершенствовал динамо-машину и устроил в Менло-Парке первую в мире центральную станцию электрического освещения.
В 1882 г. Эдисон приступил к постройке осветительной станции в Нью-Йорке на 5500 ламп. Чтобы сэкономить медь, он изобрел так называемую трехпроводную систему распределения постоянного тока, дающую свыше 50"/о экономии. Способ Эдисона применяется и поныне.
Система электрического освещения Эдисона вызвала всеобщее восхищение на Всемирной выставке в Париже в 1881 г. В этом же году состоялся всемирный конгресс электриков, на котором с докладом о передаче электроэнергии на большие расстояния выступил Марсель Депре. В письме к Энгельсу Маркс характеризовал открытие Депре как чрезвычайное по своему революционному значению не только в узком научно-техническом смысле, но и в смысле общественном. По известному изречению В. И. Ленина - «коммунизм - это Советская власть плюс электрификация». Основы же электрификации были заложены трудами Эдисона и Депре.
Отметим, что Эдисон один из первых (почти одновременно с Сименсом, 1879 г.) приступил к электрификации железнодорожного транспорта. Электрическая дорога Эдисона длиною в 500 м была построена в Менло-Парке в 1880 г. Поезд, состоявший из электровоза и четырех вагонов, приводился в движение электротоком, который доставлялся по подземным кабелям из центральной электрической станции Менло-Парке.
Наиболее известным изобретением Эдисона является фонограф (1876 г.). Американское бюро патентов признало в 1877 г. изобретение совершенно новым и немедленно выдало патент. Однако до Эдисона фонограф изобрел француз Леон Скот (1857 г.) и одновременно с Эдисоном Шарль Крое (1877 г.). Но лишь Эдисону удалось по-настоящему усовершенствовать изобретение. Фонограф, или граммофон, - это настолько известный аппарат, что мы его не станем здесь описывать, заметим только, что простота фонографа, или граммофона. лишь кажущаяся. Специалистам известно, что фонографическое воспроизведение человеческого голоса является сложнейшей проблемой. Трудность ее видна из того, что научная акустика была как следует разработана лишь во второй половине XIX в. Гельмгольцем. Над проблемой фонографа Эдисон работал до самой своей смерти, добиваясь все большей и большей чистоты воспроизводимых звуков голоса.
Фонограф был любимым изобретением Эдисона, на которое он затратил свыше полустолетия упорного и кропотливого труда. Правильной передачи английского «ЭС» он добился лишь в 1928 г. На третьем этаже лаборатории Вест-Оренджа можно видеть специальный зал. в котором выставлены образцы фонографов от первого (1876 г.) до последнего (1930 г.). О совершенстве звуковой записи, достигнутой Эдисоном, можно судить по следующему факту.
Во время концерта одного известного певца внезапно погас свет, но пение концертанта продолжало звучать в зале. Когда свет был снова включен, публика к своему изумлению увидела на эстраде вместо артиста граммофон. Таков был чисто американский рекламный трюк граммофонной фирмы.
Не менее знаменитым и, пожалуй, еще более важным изобретением Эдисона был кинематограф. Обычно изобретателями кинематографа считают братьев Люмьер (1895 г.), которым действительно принадлежит это изобретение в его современной форме. Однако еще до работ братьев Люмьер, именно в 1887 г. Эдисон начал заниматься проблемой кинематографа, предполагая соединить его с фонографом. Из практических соображений Эдисон перешел к кинетоскопу, т. е. аппарату, предназначенному для пользования лишь одного лица (без проектирования на экране).
Первоначально крохотные фотографии наклеивались на вращающийся цилиндр, затем Эдисон первым перешел к нанесению фотографий на пленку. Пленка двигалась мимо обтюратора, зритель же смотрел через окошечко, снабженное линзой.
Помимо кинематографа, Эдисон построил в 1913 г. первое говорящее кино, соединив киноаппарат с фонографом. Хотя с 1925 г. способ Эдисона заменен более совершенным, но в Америке и поныне имеется много кинотеатров с аппаратами Эдисона «Витафон».
К числу фундаментальных и важных по своему существу изобретательских проблем, которыми занимался Эдисон, принадлежит проблема гальванического элемента. В настоящее время получение электроэнергии путем сжигания топлива является, собственно говоря, хищнической растратой природных запасов энергии: при этом способе не менее 80% энергии выбрасывается на ветер. Эдисон всю жизнь занимался проблемой непосредственного химического получения электроэнергии, образцом чего для него служили всем известные гальванические элементы. Проблема эта осталась нерешенной: Эдисону не удалось построить гальванического элемента со сколько-нибудь значительным коэффициентом полезного действия. Однако в процессе своих изысканий Эдисон усовершенствовал в 1900 г. аккумулятор, заменив дорогие и неудобные в ряде случаев свинцовые аккумуляторы более дешевыми и удобными щелочными железоникелевыми.
Аккумуляторы Эдисона свободны от многих недостатков свинцовых аккумуляторов, длительно сохраняют заряд, не боятся частой перезарядки, не выделяют вредных паров и газов, легче свинцовых, не боятся тряски и т. д. Щелочные аккумуляторы Эдисона имеют широкое применение в шахтах для питания лампочек шахтеров, в электровозах, электрокарах и т. д.,— словом, там, где особенно требуется механическая прочность, постоянство электрического режима, устранение вредных выделений.
Из других, более скромных по внешности, но весьма важных в промышленном отношении изобретений Эдисона отметим здесь метод магнитного обогащения железной руды и вращающиеся печи. Магнитное обогащение руды, т. е. отделение ценных, содержащих железо частей от пустой породы при помощи мощных электромагнитов, предложенное Эдисоном еще в 1880 г., ныне приобрело большое распространение.
Вращающаяся печь Эдисона для обжига цемента преобразовала цементное производство и сделала возможной реализацию другой идеи Эдисона—отливку в несколько дней целых домов из цемента. Правда, чистый цемент оказался слишком дорогим материалом, но отливки из бетона составляют в настоящее время важную отрасль строительной техники. Большую изобретательскую деятельность Эдисон развил в эпоху империалистической войны 1914 — 1918 гг. Американское правительство пригласило его в 1915 г. на пост главы департамента военных изобретений. Со свойственной ему энергией Эдисон взялся за обеспечение американской военной промышленности изобретениями, в которых она наиболее нуждалась. Эдисон, прежде всего, организовал производство ряда химических веществ, имеющих важнейшее значение для военной промышленности,— в первую очередь фенола и бензола. Особое внимание он посвятил проблеме обнаружения подводных лодок. Здесь Эдисон сначала предложил электромагнитный способ, но затем перешел к звуковому, имеющему и теперь наибольшее распространение. Много занимался Эдисон торпедами и плавучими минами. В частности, идея магнитной мины была, по-видимому, впервые предложена Эдисоном,
Важнейшие военные изобретения Эдисона засекречены военным и морским ведомствами США и о них имеются лишь слухи, большей частью весьма фантастического характера. Нет возможности, поэтому останавливаться на этой теме подробно.
Последней изобретательской работой Эдисона была работа по получению каучука из растений, приспособленных к климату США. После империалистической войны 1914 — 1918 гг. стало очевидным громадное промышленное и военное значение каучука. Эдисон исследовал около 15 000 растений и выделил из них около 1500, содержащих каучук, а из них золототень, как растение, обладающее наилучшими промышленными качествами.
Таков был метод исследования Эдисона и в проблемах лампочки накаливания, и фонографа, и в проблеме каучука. Эдисон был тем счастливцем-изобретателем, который при жизни увидел реализацию своих идей, приобрел всемирную славу. Но конец его жизни был все же глубоко трагическим. В 1924 г. в семьдесят седьмую годовщину со дня рождения, он заявил в речи, что высшая житейская философия заключается в том, чтобы работать, отгадывать тайны природы, применяя их на счастье людей. Эдисон не мог не вспомнить хотя бы о своей деятельности в качестве главы департамента роенных изобретений, не мог не сознавать, что в капиталистическом обществе «весь человеческий ум, весь его гений творит только для того, чтобы дать одному все блага техники и культуры, а других лишать самого необходимого - просвещения и развития».
Ужасы империалистической войны были наглядным уроком, который в глубине души, не признаваясь открыто в этом, не мог не усвоить и не переживать такой человек, как Эдисон.
Эдисон скончался в 1931 г.


 
 
Назад к содержимому | Назад к главному меню